走出生命困頓 許大吉嶺孩童一道曙光/ 妙開

提到印度,首先想到的是什麼?

印度,除了是佛教聖地,更多的是貧窮、落後、炎熱的代名詞。

位於印度西孟加拉省的大吉嶺,平均海拔2100多公尺,屬於喜馬拉雅山麓的高原。這裡的民俗風情、生活習慣,與印度平原地區或加爾各答大不相同,環境整潔、清幽,居民生活清苦但步調悠閒,教育水準也比印度其他地區較高、較為普及。

大吉嶺群山環繞,所有建築物皆呈階梯式分布,順著石階往下或往上走,往往前一棟建物是民房,下一棟建物可能就是學校或寺院,建築物錯落,巷道窄小,仍不減居民樂在其中的那份恬適。

 

開啟善美因緣 送愛大吉嶺

去年(2017年)佛光山星馬泰印教區總住持覺誠法師兩度率領輔導團前往印度,關懷各道場的弘法現況,也關心國際佛光會的運作。由於大吉嶺、尼泊爾、拉達克等地都有佛光會組織,在加爾各達禪淨中心住持妙如法師陪同下,一一前往關懷,隨後,將所見所聞分享給馬來西亞祝福文化基金會義務執行長蕭依釗,進而促成今年三月底、四月初,馬來西亞佛光山、馬來西亞祝福文化基金會聯合送獎助學金到印度大吉嶺的因緣。

國際佛光會大吉嶺協會會長達瑪迪魯法師,是南傳佛教法師,協會成立20多年來,始終投注心力在當地的助學扶貧計畫,透過巡視各區村落,尋訪急需醫藥、教育及生活補助的家庭。為了讓社區居民親近三寶,也開辦佛學課程,提升大眾對佛教的認識。

然而,讓他傾盡全力,甚至盡形壽要完成的使命,正是照護育幼院的100位孩童。

 

法緣殊勝  院童現出家相

現年51歲的達瑪迪魯法師,原是大吉嶺偏鄉地區一座山城的孩子。7歲時父母雙亡,家貧,始終無法得到很好的教育。家鄉時常有法師走動,在耳濡目染中,也對佛教生起孺慕之情。10歲那年,一位在家鄉弘法的藏傳法師了解他的處境後,徵得家人同意,將他送往摯友興辦的「慈悲之家」(The Kripasaran Buddhist Mission)育幼院,接受完整教育。

同年,一位泰國法師參訪「慈悲之家」,在關心院童之餘,隨口問一句:「有人要出家嗎?」年幼的他竟主動舉手:「我要出家。」從此皈投在佛陀座下,依止育幼院院長,同時也是他的師父Late Ven Dhammaviriyo Maha Thera,成為身披袈裟的佛門龍象。

 

國際僧伽會議  開啟「心」視野

1993年佛光山舉行國際僧伽會議,他的師父因故無法出席,達瑪迪魯法師代表前往參加。對第一次出國參學的他而言,看到佛光山龐大的僧團,組織規模井然有序,舉辦如此大型活動,讓南傳、漢傳、藏傳佛教人士共聚一堂相互交流,驚訝之餘,心中油然生起「原來佛教可以這麼做」;在打開視野的同時,也開拓了他弘法的新方向,因而主動提出,希望每年都能參加佛光山、國際佛光會活動,繼續來此取經。

1995年他與師父加入國際佛光會,師父並成為國際佛光會大吉嶺協會會長。1999年剛從印度菩提伽耶摩揭陀大學畢業的他,奉師父之命,學習管理育幼院,開啟他以佛法結合慈善、教育的弘法里程碑。5年後,師父往生,他更責無旁貸地一肩挑起教養的重責大任,以及大吉嶺協會會長一職。

從院童到管理者,從失學到獲得高等教育文憑,這樣的身份轉變,讓他得以站在高處看問題。他深知大吉嶺因地處群山峻嶺,只能以種植茶、柑橘、薑、玉米、棗子、杏仁等農作物,以及因聞名世界的蒸汽火車帶動的觀光產業而謀生,人民生活頗不容易。他也發現這裡曾受英國統治,留下來的學校林立其間,許多平地居民不辭遙遠,把孩子送往這裡學習,居民受此學風影響,也極度重視孩子的教育。

因此,「慈悲之家」除了收容失怙的小孩,也收容臨近村莊或偏遠山區失學的孩童,成立至今近百年來,更以教育樹立口碑,吸引不少父母主動將孩子送來此處,希望透過教育,翻轉孩子的生命。

 

教授佛法課程 點亮孩童心燈

提到育幼院,最讓達瑪迪魯法師傷腦筋的,就是經常性的入不敷出。個性寡言、木訥的他,總是默默承擔起教養工作,雖然每年都有政府提供的些微補助,也有當地慈悲之家會員的捐款,以及善心人士捐助米、鹽、衣物等日常用品,加上民眾每逢婚喪喜慶,都會到寺院供養,尤其大吉嶺的特殊風俗,每逢孩子生日當天,全家必定到寺院祈福、供養,這林林總總的小額供養、布施,也間接成為育幼院的經費來源。

但杯水車薪,終究不敵百餘位孩童的教育費用及日常所需。權衡各方條件,達瑪迪魯法師忍痛減少收容人數,只能收容6到18歲的男孩、女孩各50人。以女孩育幼院為例,不到100坪容積率的土地上,是50個孩子日常生活起居的全部空間,除了寮房(即寢室)是獨立出來的區域,一個不過是31-32坪左右的隔間,就是他們的教室、自習室,也是齋堂與佛堂共用的地方。因為經費短絀,孩子們主要的三餐飲食,只有傳統豆湯配飯,外加馬鈴薯咖哩,偶爾有一些加菜,吃得再簡單不過。

即便生活如此清苦,孩子們臉上始終洋溢著笑容,在這裡,法師會送他們到公立學校讀書,下課後,較年長的哥哥、姐姐會督促年幼的弟弟、妹妹寫功課;離院的大哥哥、大姐姐則擔任生活輔導老師,從旁照顧他們。達瑪迪魯法師則帶領他們早晚課誦,以感恩心將課誦功德回向給所有護持他們的善心人士;他也不定期規畫、講授佛陀的故事與基礎佛學,希望佛陀的思想能成為他們未來人生的光明指引,不僅幫助自我成長,也能協助他人,在生活中、生命裡,成為一生指導的依皈。

到了過年期間,法師更鼓勵孩子們回到原生家庭,探望家人,感謝父母的生養之恩。慈悲之家,不僅是這些孩子們的第二個「家」,也是孩子們的快樂天堂。

 

不畏經費壓力  弘法願力強

正因為「慈悲之家」扮演多重角色,面對政府不斷更新政策,一再要求提交相關資料,以及每15天繳交一份報告文件,在聘任不起工作人員的情況下,達瑪迪魯法師在照顧百位孩童之餘,行政工作無法假手他人,必須同步處理這些繁瑣的報告書。即便如此,政府承諾的資金補助,總是無法定時、定額提撥,甚至只提供全部支出的20%;若逢當地乾旱造成的經常性嚴重缺水,採買飲用水又是一筆龐大支出,加上學費、日常生活用度,所有支付費用宛如排山倒海而來,沉重的壓力,壓得他根本喘不過氣。筋疲力竭之際,一度讓他生起放棄的念頭,但孩童們純真的臉龐就不自覺地浮現在他的腦海中,想到院童們的未來該何去何從,竟一時亂了方寸。

此時,他總會想起星雲大師也曾是一人獨自面對所有的困難挫折,且愈挫愈勇,從中淬鍊出更寬、更廣的弘法願心與各種善巧方便;想到佛陀也是一人在修行中,面對所有的橫逆與考驗,終而悟出真理成等正覺。每每思及於此,法師心中的力量才又一點一滴地凝聚生起,在生命的困頓處重現曙光。

為此,他不斷自我調侃:「育幼院之所以經費不足,就是因為我福報不夠,可能是前世做得不好,因此今世要好好修福修慧,才能有更多的正能量。」笑中帶淚的眼角裡,隱藏著他內心深處不容摧毀的果敢堅忍,與奮起飛揚的勇猛精進力。

 

實踐佛陀本懷 重視生活教育

為了提供孩童更好的教育,除了讓他們到各級學校讀書,學得道理與知識外,他認為佛法是佛陀的本懷,更是做人處事的圭臬,因此,「慈悲之家」的規律作息裡,孩童每天上午五點起床,作完早課、早齋後,就到學校上學,下午下課後,五點晚課,晚餐後的時間,是孩子自習課業,以及達瑪迪魯法師與孩子們「交心」的時刻。

面對川流不息的外國人到大吉嶺觀光,一般年輕人爭相仿效潮流,早已逐漸蠶食了此地的樸實敦厚之風。看在法師眼裡,重視生活教育的他,隨時輔導孩童的需要,他不時扮演「嚴父」,引導孩子認真分析真正需要的東西與未來的目標;但他也權充「慈母」,陪伴孩子走過生活中的風風雨雨,如同佛陀一般,以佛法與雙手,為孩童們撐起一座身心靈安住的家園。因此,在擁擠的空間裡,孩童們視為一片樂土,彼此情同兄弟姐妹,且環境乾淨整潔,人人氣質有度。

 

效法星雲大師  闢人間樂土

提到星雲大師,達瑪迪魯法師的眼神流露出一道光芒。第一次遇見大師,是在1993年首次到佛光山參加國際僧伽會議。那一次的會面,對於大師創辦佛光山、國際佛光會,將佛教帶上國際舞台,遍布五大洲的宏觀,以及一心弘揚人間佛教,一心普度大眾的願心,他由衷敬佩,隨後更是勤加閱讀大師傳記。對當年26歲的他而言,大師彷彿是活佛再現,亦如一盞明燈,指引著他從不知如何弘傳佛法到靈光乍現,看到未來弘法的願景,從而發願做個人間行者,效法大師奉獻自己,以「給」為方針,矢志做福利社會、有益社會的事業。

由於嚮往佛光山叢林生活與制度,也希望院童接受更好的教育,得到更好的發展,達瑪迪魯法師挑選優秀孩童陸續送往泰國、印度、台灣的佛寺學習,無論是目前正在就讀叢林學院的印原、印欣、印有等女院童,或是在新德里佛光山沙彌學園就讀的乘仁、乘能等沙彌,以及已畢業的本傑、尼瑪等男院童,發現接受佛光山教育的歷屆孩子,各方面的改變、成長都非常明顯,不但心性平穩,且主動積極,會主動回到慈悲之家,關懷現在的弟弟妹妹們,並以佛法要求、糾正院童的學習,讓他看在眼裡,溫暖在心裡。

 

拓展佛學教育 培育好苗子

為讓佛學教育從台灣延伸到印度,達瑪迪魯法師有心號召當地青年成立青年團,讓當地青年在活動中認識佛法,找到自己的未來與希望。並設立佛學院,如同佛光山的叢林教育一樣,在家青年、出家僧眾一同學習佛法,特別是印度對男女的極度不平等,希望接引女孩就讀佛學院,走出壓抑、悲苦的命運,走出傳統,迎向光明燦爛的未來。因此,他預計以兩年為學程,並規畫短期培訓,開放青年來體驗不同的寺院生活。兩年後,再把優秀的僧青年送到佛光山繼續深造,為佛教培育人才,也為印度留下弘傳佛陀教法的菩提種子。

行走在大吉嶺路上,教育種子在大馬助學的因緣下,遍灑在群山遍野中;在達瑪迪魯法師的願力下,種子有了培育開花的搖籃,也將在星雲大師的精神領導下,亦如和煦的佛光,照拂整座山頭,未來種子將遍地開花,光照大千。

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